【明报专讯】常言道:「做人要行得正,企得正」,然而不少小童及青少年面对脊柱侧弯问题,普遍于10岁发生,目前主要依赖X光技术诊断,辐射忧虑令患者及医生难紧密追踪病情。理大生物医学工程学系系主任郑永平及其团队,把超声波应用于脊柱检测,研发出全球独有的「便携式三维超声波成像系统」(Scolioscan Air),希望可令脊柱侧弯检查更方便及快捷,更有助扩大有关脊柱的研究范围。

明报记者 陈惠恩

研发「迷你版」 重5公斤便携

理大生物医学工程学系研发的三维超声波成像技术(Scolioscan),早于2016年供医疗机构使用,更于同年及2017年陆续取得欧盟及澳洲的注册,目前尚待内地药监局的批准,希望可于今年或明年初取得注册。透过超声波技术,Scolioscan可令小童及青少年免受辐射影响检查,不过「1.0」版本重约150公斤,不能外带使用,私营诊所亦因其体积庞大而未有添置。

理大研究团队在「1.0」版基础上,研发便携式的「迷你版」系统,名为「Scolioscan Air」,由便携式无线超声波探头、一部深度相机及一部平板电脑组成,只重约5公斤。郑永平笑言,「Air」版本不论尺寸或成本,都远较「1.0」少,「有助医护人员把机器带到不同地方,为青少年提供以校为本的脊柱检查」。

超声波扫描建构3D图像

三维超声波成像技术只需30秒超声波扫描,就能建构三维图像,计算脊柱畸形的角度,准确度可媲美X光,且无辐射,是全球独有技术,理论上任何年龄及健康状况的人都可以该技术检查。郑永平说,目前的「Air」版本为雏形,机器用料及外形等细节仍需微调,以符合业界要求,但研发出「便携式」已令业界兴奋,不少内地医学院已向他招手,希望尽快添置作研究用途。他亦表示,会尽快为「便携式」申请欧盟注册。

卫生署儿童健康网站指出,「大部分脊柱侧弯都是成因不明」,主要患者为青少年,称为「青少年原发性脊柱侧弯」,没明显成因,约影响2%至3%的青少年。郑永平表示,骨科医生向来都是先以肉眼判断青少年左右膊头是否对称,从而决定是否需照X光诊断,不过往往都是在怀疑患有脊柱侧弯后才作X光检测。

代X光研健康脊柱冀补医学空白

郑永平表示,把超声波技术应用在脊柱侧弯的检验上,有助日后做其他有关脊柱的研究。他说医学界惯用X光技术诊断脊柱侧弯,惟X光会带来辐射影响,不宜应用在健康脊柱的研究,故一直都未能为健康脊柱的形成及生长留下纪录,亦未能发现脊柱侧弯的成因,冀技术可填补医学纪录的空白。

现时本港医学界处理脊柱侧弯的手法不外乎伸展运动治疗或以中医针灸辅助,严重者(即脊柱弯度逾25度)才要戴支架。郑永平表示,超声波技术的作用不在治疗脊柱侧弯,而是可随时随地了解疗程成效,患者又毋须担心辐射风险。

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